“Ogni scarrafone è bell’ ‘a mamma soja”, Il significato del famoso detto napoletano

Martina Guaccio

È indubbiamente uno dei modi di dire più famosi della lingua napoletana. Scopriamo il significato del detto e l’origine della parola scarrafone.

Non di rado, ai meridionali ed in particolare ai partenopei si associa lo stereotipo di mammone, attaccato spesso in modo morboso alla figura materna. È, però, vero che la madre napoletana favorisce questo legame tenendo a sé il più possibile la prole, educandola a mazz’ e panell’, con modi talvolta rudi, altri teneri. Ogni mamma, inutile dirlo, nonostante il reale aspetto, vedrà il proprio figlio con gli occhi dell’amore e cioè bello. Da qui il detto: “Ogni scarrafone è bell’ ‘a mamma soja“. Letteralmente “Ogni scarafaggio piace a sua madre”. L’espressione è utilizzata non solo nel rapporto madre-figlio. Il concetto può essere esteso, infatti, a diverse situazioni in cui, per un motivo o per un altro, una persona elogia in modo spropositato la bellezza di un’altra, esclusivamente spinto dall’affetto che li lega.

Significato del detto

L’espressione ha, come tutti i detti popolari, origini umili ed antiche. Protagonista è lo scarrafone, scarafaggio in italiano, insetto nominato il più delle volte per evocare un’immagine di disgusto e ribrezzo. Scarafaggio trova le sue radici nel latino scarafaius e  greco kárabos; secondo alcuni studi, il corrispondente scarrafone napoletano, invece, deriverebbe dal latino crabone, calabrone. Ma che significato assume in questo contesto? Se, secondo il detto, ogni madre vedrà bello il proprio figlio anche quando non si direbbe, lo scarrafone in tal caso evocherà l’aspetto non gradevole del pargolo.

O’ scarrafone

L’orribile insetto ha inoltre prestato il suo nome ad una celebre canzone napoletana, firmata Pino Daniele. Il brano, tra i più famosi del cantautore, cita testualmente il detto “Ogni scarrafone è bell’ ‘a mamma soja” celebrando la napoletanità e l’ingenuità della gente semplice, contrapposta al razzismo dilagante al nord. Il proverbio dello scarrafone è, così, diventato alla portata di tutti, diffondendosi nell’intera penisola, al ritmo dell’inconfondibile blues di Pino. Provate a pronunciare il detto senza intonare la canzone. Impossibile.



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