La Basilica di San Pietro ad Aram e la storia dei primi cristiani a Napoli

Angela Annibale
La Basilica di San Pietro ad Aram e la storia dei primi cristiani a Napoli
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La città di Napoli è ricca di chiese che raccontano la storia della città e della devozione popolare. Oggi ci occuperemo di una chiesa molto caratteristica ovvero della Basilica di San Pietro ad Aram.

Situata presso la zona del Corso Umberto, alle spalle di Piazza Garibaldi, la basilica di San Pietro ad Aram custodisce al suo interno suggestive leggende che si tramandano nei secoli, una  delle quali si riferisce all’origine del suo nome. La chiesa infatti si narra, sia sorta sul luogo dove Pietro l’Apostolo, guarì e convertì Candida e Aspreno, due popolani  che furono i primi napoletani a convertirsi al Cristianesimo e che divennero a loro volta due Santi poiché dopo i miracoli ricevuti, dedicarono  tutta la loro vita alla religione.

Questa Basilica ha origini controverse, la facciata infatti rimanda allo stile del 1600 mentre al suo interno durante il corso del tempo durante alcuni restauri sono stati trovati affreschi dell’epoca paleocristiana, e anche scheletri dei sette santi napoletani tra cui proprio le spoglie di Candida e Aspreno, insomma cercare di datare l’origine di questa basilica risulta impresa decisamente ardua.

Storicamente questa chiesa quindi ha subito diverse trasformazioni e contaminazioni. E’ importante ricordare  inoltre che è scampata al risanamento avvenuto a Napoli nel 1800 che vide radere al suolo diversi edifici a causa di un  selvaggio piano urbanistico avviato per ripulire le zone colpite dal colera.

Il culto delle Pezzentelle

Uno degli aspetti più caratteristici di questa Basilica è riferito al culto delle Pezzentelle ovvero  al culto delle anime del Purgatorio. Secondo questo tipo di venerazione infatti tra vivi e morti ci sarebbe quasi un patto divino, uno scambio dove i morti chiederebbero ai vivi di intercedere per loro attraverso la recitazione di  preghiere in cambio essi offrirebbero dall’altro mondo protezione e talvolta anche diversi favori tra cui vincite al lotto. Il culto delle Pezzentelle è tutt’ora molto famoso e fa si che questa chiesa sia il punto di riferimento per molti devoti ma anche per molti speranzosi che sperano di vincere il superenalotto.

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  • Il culto delle Pezzentelle è un rito che si attaglia perfettamente allo spirito napoletano. Non conosco la Basilica di San Pietro ad Aram, andrò prossimamente a visitarla.

    Gian Franco Mascoli 10 luglio 2016 18:52 Rispondi

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